Singapore wereldstad in het groen

Singapore stond al een lange tijd op mijn wishlist. De reden? Singapore zou ontzettend schoon en mooi zijn. De vele positieve verhalen en prachtige beelden op Instagram zorgden ervoor dat het ticket werd geboekt.

Facts

  • Singapore wordt ook wel Lion city genoemd, in het Sanskriet staat Singa voor leeuw en pura voor stad.
  • Republiek Singapore bestaat uit 63 eilanden, waarvan Singapore het hoofdeiland is. Door de Straat van Singapore wordt Singapore van Indonesië gescheiden en door de Straat van Johore van Maleisië.
  • Singapore is een stadstaat, net als Vaticaanstad en Monaco.
  • Er zijn vier officiële talen, Engels, Maleis, Mandarijn en Tamil. Engels wordt door de meeste mensen gesproken.
  • In Singapore is de eerste nachtrace van de formule 1 ooit gereden, op het Marina Bay circuit. Deze vindt nog elk jaar plaats.
  • Kauwgom is in Singapore verboden, er worden hoge boetes uitgedeeld.
  • Singapore is een republiek met strenge regels, afval op straat gooien is naast kauwgom not done. Heerlijk toch? Al die schone straten.

Marina Bay Sands Singapore.JPG

Wereldstad

De weersvoorspelling op mijn telefoon voorspelt zo ongeveer elke dag onweer in Singapore. De luchtvochtigheid is hoog en de temperatuur zakt zelden onder de 20 graden. Er valt inderdaad regelmatig een bui, deze komen en gaan zo snel dat ze vaak al weer over zijn voordat je het in de gaten hebt. Elke dag onweer is wat mij betreft behoorlijk overdreven. Singapore is een etnische en architectonische mix, de contrasten daarin zijn groot. Je vindt er onder andere moderne wolkenkrabbers, tempels, moskeeën en koloniale gebouwen. Het stadscentrum is ontstaan rondom de Singapore River, de gebieden aan de River de drie Quays (kades) hebben elk een eigen sfeer en zijn autovrij.

Neighborhoods

Singapore-Boat-Quay.jpg

The Quays

Boat Quay ligt het dichtst bij de voormalige haven en is volledig opgeknapt. Hier zitten aan de ene kant van de Quay enorm veel toeristische eetgelegenheden dicht op elkaar. De overkant is ruimer opgezet, daar zitten de duurdere restaurants, vanuit deze restaurants heb je goed zicht op de drukke overkant en zie je de bumboats ( opgeknapte vrachtboten die dienen voor rondvaarten) voorbij komen. Clarke Quay staat vol met kleurrijke gebouwen, het is de drukste en meest toeristische van de drie Quays, hier starten de meeste rondvaarten. In Robertson Quay vindt je oude pakhuizen gemixt met moderne gebouwen. Deze Quay is een mix van wonen, werken en genieten. Dit gebied is vernieuwd, hippe restaurants en bars schieten als paddestoelen uit de grond

Het wereldberoemde Raffles hotel, waar de Singapore Sling cocktail ooit is uitgevonden is te vinden in Colonial district. Helaas is het hotel tot midden 2019 gesloten vanwege een grote verbouwing. De Victoriaanse bouwstijl, schijnt normaliter ook van binnen een prachtig interieur te hebben. Reden genoeg om zeker nog eens terug te gaan. Toen we er omheen liepen wilde ik niets liever dan een kijkje nemen. Je kon op bepaalde plekken door de bouwhekken kijken, de renovatie belooft veel goeds kan ik je vertellen. In Colonial district vindt je verder veel ministeries, musea en galerieën. Een fijne wijk om door heen te wandelen en te genieten van de koloniale architectuur.

Singapore Chinatown.jpg

Chinatown vindt je tussen Upper Pickering Street in het noorden en Kreta Ayer en Maxwell Road in het zuiden. De straten waar je zo ongeveer over de koppen kunt lopen  zijn Temple Street, Smith Street en Mosque Street. De oude Chinese handelshuizen zien er goed uit maar zijn vaak druk en vol. De straten Keong Seik Road en Eu Tong Sen Street zijn vaak eenstuk rustiger hier vindt je veel kleine Chinese theehuisjes. China Town is beduidend anders dan in andere grote steden waar ik China Towns gezien. Het grootste gedeelte van de inwoners van Singapore is Chinees, ze zijn dan ook vaak hier te vinden. In Chinatown vindt je ook de Hindoe tempel Sri Mariamman, de tempel valt op door fel kleurgebruik en de vele beelden die het dak sieren.

Little India Singapore.JPG

Als je uitstapt bij metrostation Little India in de gelijknamige wijk, is er grote kans dat je wordt begroet je met een geur van curry en andere Indiase gerechten. Het house of Tan Teng Niah is het laatste oude Chinees handelshuis in de wijk. Het is opgeknapt en voorzien van felle kleuren, het huis springt direct in het oog als je uit de metro stapt. Orchard Road is de belangrijkste winkelstraat van Singapore. Er zijn enorme moderne shoppingmalls de ene nog mooier dan de andere. Ion Orchard vond ik qua architectuur de mooiste, het heeft veel organische vormen en is hypermodern. Hier vindt je vooral merken als Rolex, Valentino en Prada.

Gardens by the bay by night.jpg

Gardens by the Bay

Sinds 2012 is Gardens by the Bay geopend. Met het 101 hectare park was het doel van Singapore, de stad nog groener te maken. Om de benaming van de stad met de tuinen te veranderen naar de stad in een tuin. De Supertrees, 18 meter hogen stalen boomconstructies bekleed met planten en bloemen, zitten vol met lichtjes. Ze zijn voorzien van beregening-systemen en zonnepanelen. Om 19:45 en 20:45 uur is er elke dag een gratis licht- en muziekshow. Ontzettend bijzonder was deze show waarbij je haast nekpijn kreeg van het blijven kijken naar alle mooie dansende lichtjes op de klanken van onder andere Danse Macabre. Gardens by the Bay ligt naast het Marina Bay Sands hotel. Vanuit het hotel is er een Skywalk waar je tegen betaling op hoogte de Supertrees kunt bekijken. De Skywalk was helaas vanwege onderhoud gesloten, voor een volgende keer zou ik het echt gaaf vinden om het van bovenaf te bekijken.

Favorites

Hotel: Parkroyal on Pickering, het hotel waar in wij verbleven, voelde echt als typisch Singapore van nu. Hoogbouw, bijzondere architectuur en aan de buitenkant grotendeels begroeit met allerlei planten en bloemen. Over elkaar schuivende lagen vormen de basis van het door architectenbureau WOHA ontworpen architectonisch hoogstandje.  De kamers beginnen vanaf de 8e verdieping, ook het zwembad ligt hoog waardoor je  uitzicht hebt op de prachtige combinatie van al het groen en de stad. Het hotel is centraal gelegen waardoor je snel je weg door Singapore vindt. Parkroyal on Pickering

Singapore-Maria-Bay-Sands-hotel-.jpg

Rooftop bar: Cé la vi is de rooftop bar van het Marina bay Sands hotel, je vindt er tevens een restaurant en Lounge bar. Vanuit hier heb je goed zicht over de stad, Vanuit de rooftop kun je de infinity pool van het Bay Sands hotel zien. Deze was overvol toen wij op het terras zaten. Cé la vi 

Singapore Empress diner.jpg

Restaurant: Empress, zicht op de River, gevestigd in Boat Quay. In een relaxte setting kun je zowel binnen als buiten, genieten van al het lekkers wat wordt geserveerd. De basis is de modern Aziatische keuken. Zin in een Dim Sum brunch of King Prawns of een ander heerlijk gerecht. Empress restaurant

Een tip die ik van een local kreeg was namelijk echt lekker eten voor weinig. Din Tai Fung, een van oorsprong Taiwanees Dim Sum restaurant. We waren de enige toeristen en het restaurant zat afgeladen vol, maar we werden ontzettend vriendelijk geholpen, snel bediend en het was heerlijk. Gestoomde Bao ‘s, dumplings en dim sums zijn onderdeel van de kaart. Alles bij elkaar moesten we 38 euro afrekenen. Echt een koopje als je Nederlandse prijzen gewend bent. Mooi detail, Din Tai Fung is door New York Times uitgeroepen als een van de 10 beste restaurants ter wereld. Din Tai Fung

Singapore Gardens by the Bay skywalk

To do: Gardens by the Bay vond ik een van de mooiste dingen die ik heb gezien in Singapore. Het feit dat ze in Singapore willen gaan voor een stad in het groen in plaats van groen in een stad komt hier enorm goed tot uiting. Natuur, stad en technische hoogstandjes versmelten. Daarnaast vond ik het wandelen door de diverse wijken heel fijn, als je van architectuur houdt kan ik je het zeker aanbevelen omdat er zoveel verschillende stijlen zijn.

Singapore pink flowers

Verbloemt

Singapore heeft mijn hart veroverd, de combinatie van stad en natuur. Alsof de natuur de stad soms overneemt. De vangrail op de snelweg was haast niet meer te zien, omdat  roze bloemen er aan alle kanten overheen waren gegroeid. De geur afkomstig van al het groen na een verse regenbui. Als ik deze geur weer zou ruiken zou ik direct weer mee terug genomen worden naar deze bijzondere reis. Na Singapore zijn wij verder gereisd naar Maleisië, hierover schrijf ik later meer. Wat vindt jij van Singapore? Heb je deze stad al wel eens bezocht? Lijkt het je wat deze wereldstad in het groen?

 

 

 

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.