Citizen of Singapore: Loes emigreerde naar deze groene wereldstad

In deze interview- reeks spreekt Citizen of met Nederlanders die emigreerden. Hoe is het om alles achter te laten en opnieuw te beginnen? Deze keer: Loes Meijeren, ze verruilde in juni 2019 samen met haar man Joost, Kaatsheuvel voor wereldstad Singapore. Heel benieuwd hoe het nu met haar gaat. Lees ook: Singapore wereldstad in het groen.

Park in Singapore

Vertel hoe ben je in Singapore beland? 

‘Voor het werk van mijn man Joost, hij was aan het solliciteren op een nieuwe baan bij IHC Holland. Tijdens het tweede gesprek kwam ter sprake of we in Singapore wilden gaan wonen en werken. Best bijzonder want hij had gesolliciteerd op een functie in Nederland. We zagen het totaal niet aankomen, maar we hadden zoiets van we zijn jong en hebben wel zin om het avontuur aan te gaan. Wel grappig want eigenlijk ben ik namelijk helemaal niet zo reislustig. Als dit niet op ons pad was gekomen, waren we het avontuur denk ik niet zo snel aangegaan. Ik was zelfs nog nooit buiten Europa op vakantie geweest, Griekenland, Turkije dat waren landen waar ik op vakantie ging. We hebben toen afgesproken als één van de twee zich niet meer goed voelt in Singapore, dan gaan we terug.’ 

Wanneer zijn jullie echt geëmigreerd?

‘ In februari was het eerste gesprek en in juni zijn we vertrokken, best snel dus. We hebben van juni tot en met september in een volledig gemeubileerd service appartement gewoond. Vooral omdat er onzekerheid was met het werkvisum, was dat voor toen wel even fijn. Vanaf september zitten we in het appartement waar we nu wonen. We hebben onze meubels laten verschepen, die kwamen in september aan, dus dat was een perfecte timing.’

Little India Singapore markt

Waarom is Singapore voor jou de uitgelezen plek om te zijn in deze fase van je leven? 

‘Het was niet echt een bewuste keuze, er werd niet gevraagd waar wil je naar toe. Maar in deze periode van ons leven, we zijn met zijn tweeën, is het echt heerlijk hier. Je gaat samen in een land wonen wat je beiden nog niet kent. Je weet nog totaal niet waar je boodschappen gaat doen en waar je bijvoorbeeld naar de dokter gaat, wie je gaat ontmoeten. Dat je dat met zijn tweeën mag ervaren voelt echt bijzonder. We hebben nog geen kinderen en zijn zo vrij als een vogeltje. We wisten ook dat dit voor twee tot maximaal vier jaar zou zijn. Het is heel mooi dat dit op ons pad is gekomen. Als we kinderen hadden gehad dan weet ik niet of we waren gegaan. Ben echt blij dat we naar Singapore mochten, alles is super schoon en goed geregeld, het is echt zo fijn hier.’

Was het makkelijk woonruimte te vinden?

‘We hadden via het werk een agent, een soort van makelaar. Die heeft ons verschillende appartementen laten zien. Het appartement waar we nu wonen hebben we zelf via een soort Funda gevonden. De agent heeft van alles voor ons geregeld dus we zijn daar wel een beetje mee verwend. Het zoeken naar een huis gaat heel makkelijk. Als je een huis ziet op de website, dan app je naar de agent en dan kun je of op de dag zelf of de volgende dag direct bezichtigen. Er wonen veel buitenlanders een paar jaar, daardoor is de omloop snelheid hoog en zijn er ruim voldoende appartementen beschikbaar.’

Singapore wereldstad in het groen

Waar en hoe wonen jullie?

‘We wonen in Holland Village, dat heeft verder niets te maken met Nederland en er wonen ook niet meer Nederlanders dan in andere delen van de stad. Het is vernoemd naar architect Hugh Holland toch een leuk detail. De ligging is fijn, in twintig minuutjes zijn we bij het beroemde Marina Bay Sands en Orchard Road is tien minuutjes met de bus. Singapore is natuurlijk ook best klein (red. Singapore is 721,5 km² ter vergelijking Nederland is 41.543 km²) dus je zit al snel in het centrum van de stad.

We wonen in een condo, dat zijn meerdere appartement complexen bij elkaar met gedeelde voorzieningen. De appartementen zijn rond het zwembad gebouwd, er is een sportschool en er wordt soms yogales gegeven. Er is ook een soort patio, waar kinderen lekker kunnen spelen. Het is hier hartstikke veilig voor kinderen. Als je met de auto aankomt, moet je eerst door de slagboom en er is vierentwintig uur per dag beveiliging aanwezig. Voor Singaporese begrippen is waar we wonen een kleine condo met honderdvijftig appartementen. Het gebouw is vijf lagen hoog, wij wonen op vier, dat is voor Singaporese begrippen best wel laag. Doordat hier minder appartementen zijn maak je makkelijker contact en ken daardoor ook je buren, dat vinden wij wel belangrijk. Je hebt hier ook appartementencomplexen, wij noemen het woonfabrieken, van vijfendertig meter hoog.’

Singapore Loes wakeboarden

Was het moeilijk nieuwe contacten op te doen?

‘Als ik er op terugkijk vond ik het toch wel moeilijk om contacten te zoeken. Eerst ben ik via Facebook gaan zoeken en heb me aangesloten bij een wandelclub. Deze mensen zijn echt enorm lief, maar een stuk ouder, het was wel direct super gezellig. Toen ben ik daarnaast vrijwilligerswerk gaan doen op de Hollandse school, daar ontmoette ik ook veel leuke vrouwen. Natuurlijk wel allemaal mensen met kinderen, waarvan de meesten toch in een andere levensfase zitten. Dat maakt het afspreken om gezellig iets samen te gaan doen soms lastiger. Ik had dan ook nog niet echt iemand gevonden die een beetje in hetzelfde schuitje zat als wij, jong en zonder kinderen.

Toen ben ik vrijwilligerswerk voor de NCA, Netherlands Charity Assosciation gaan doen. Daar heb ik ook echt hele leuke mensen leren kennen die wel in hetzelfde schuitje zaten als wij. Bij de wandelclub kwamen ondertussen ook steeds meer jonge meiden. We gaan steeds vaker een hapje eten en met een aantal meiden ga ik sinds kort wakeboarden. Het is heerlijk om zo met de meiden met wie het goed klikt lekker op het water te zijn. Ik kan ook niet wachten om na de lockdown weer lekker het water op te gaan. Het is ook heerlijk om iets te doen wat je in Nederland nog niet deed. In Nederland was ik niet zo snel gaan wakeboarden, ik had er zelfs nog nooit aan gedacht. Maar hier is het zo makkelijk, altijd lekker weer, even een paar uurtjes gezellig samen wakeboarden.’

Loes in hawker center Singapore dim sum eten

Merk je veel verschil in cultuur? 

‘Er zijn veel expats, waardoor Nederlanders toch meer naar Nederlanders en Engelsen naar Engelsen trekken bijvoorbeeld. Je hebt hier vlakbij een grote markt met verse groentes en fruit, daar ga ik vaak heen. Daarnaast heb je Hawker centers, dat zijn openbare stalletjes en kraampjes, in het midden kun je wat je bij de stalletjes hebt gekocht opeten. In zo ’n Hawker center ben je ook echt onder de Singaporezen. Ik ervaar Singaporezen als erg op zichzelf, mensen maken niet snel een praatje. Ze zijn sneller ongemakkelijk als je wel een keer een praatje met ze maakt. Daarnaast zijn ze ontzettend netjes en beleefd.

Omdat Joost veel op reis is voor zijn werk ben ik veel alleen. Ik heb me, als vrouw alleen nog geen enkel moment onveilig gevoeld. Nafluiten of iets dergelijks door mannen gebeurd hier echt niet, het gaat allemaal op een respectvolle manier. Als je hier vrouwen zou lastigvallen of als je iets doet wat buiten de wet is dan zijn er ook enorm hoge straffen. Je ziet ook niemand een papiertje op de grond gooien omdat ook daar hoge boetes op staan. Mensen staan netjes in de rij voor de metro te wachten. Aan de andere kant, door de strenge regels en naleving ervan heb je weinig privacy. Overal hangen camera ’s, dat vind ik soms wel heftig. Dat ben ik bang dat ik per ongeluk iets verkeerd doe. Door de veiligheid is het een heel fijn land om te wonen.’

Singapore markt

Citizen of betekent letterlijk inwoner van, voel je je inwoner van Singapore?

‘Nee niet echt, als ik mijn groente en fruit op de markt haal, ben ik de enige zonder Aziatisch uiterlijk. Je voelt je dan toch niet echt één van de Singaporezen. Je hebt hier zoveel expat communities dat het integreren met de Singaporezen minder snel gaat. Het is een dubbel gevoel, want het voelt hier wel echt als thuis. Zelf ben ik bijvoorbeeld van nature heel enthousiast en Singaporezen zijn dat van nature weer niet echt. Maar je hebt zoveel verschillende culturen bij elkaar dat je altijd wel een clubje mensen vindt wat bij je past. Het is ook mooi om te zien, ik heb hier voor nog nooit ergens anders gewoond dan in Kaatsheuvel. Je leert er ook veel van, andere culturen, hoe andere mensen leven en wonen. Je kunt reist makkelijk vanuit Singapore naar andere delen in Azië. Dat vind ik ook wel weer heel mooi. Dat soort ervaringen neemt niemand ons meer af.’

Bali villa

Heb je tips voor mensen die dromen om naar Singapore te emigreren?

‘Hou er rekening mee dat alles best duur is, een half brood kost bijvoorbeeld zes euro. De huren zijn hoog, dat is ook echt iets om rekening mee te houden. Daarnaast was het best lastig om een werkvisum te krijgen. Moesten we bijvoorbeeld trouwen om op die manier ook een werkvergunning te kunnen krijgen. Het eerste jaar kon ik helaas nog niet werken, omdat er gedoe was met het werkvisum. Voordat we hier naar toe gingen wisten we nog niet alles en Singapore is best streng met het uitgeven van werkvisa. Ze willen natuurlijk eerst de locale mensen aan het werk helpen. Je moet aan kunnen tonen dat je als Nederlander onmisbaar bent. Sinds kort hebben we te horen gekregen dat er een werkvisum beschikbaar is.

Pulau Ubin

Welke plek mogen mensen die Singapore bezoeken absoluut niet overslaan, en waarom niet?

‘Singapore is een super moderne stad met mooie architectuur. Ik hou heel erg van het idyllische eilandje en natuurreservaat Pulau Ubin. Dat ligt tussen Singapore en Maleisië. Het hoort bij Singapore en je wordt voor drie euro met de boot naar het eiland gebracht. Je kunt daar fietsen huren en je hebt nog echt authentieke Singaporese huisjes. In het natuurreservaat heb je prachtige natuur met apen en wilde zwijnen. Echt een fijne get away vanuit de drukke stad.’

Singapore Park wandeling

Hoe ervaar je Singapore tijdens lock down?

‘Het is best pittig en streng, je mag naar buiten maar draagt verplicht een mondkapje. Socializen met mensen buiten je eigen huishouden is niet toegestaan en winkels, stranden en restaurants zijn dicht. Wandelen mag nog wel, ik wandel nu gewoon in de buurt, of ik wandel naar een natuurreservaat. Het zwembad van ons complex is ook dicht, dat is echt balen omdat het hier elke dag zo warm is. Allemaal luxe problemen maar je denkt er wel aan als je het zwembad voor je ziet liggen. Sinds 2 juni zijn scholen weer open gegaan verdere versoepelingen verwachten we op zijn vroegst binnen vier weken. We hopen vanaf begin augustus op meer versoepelingen. We hadden voor de maanden april en mei veel bezoek gepland dat is helaas allemaal niet doorgegaan. Toch jammer dat je niet aan je vrienden en familie Singapore kunt laten zien en hoe je woont.’ 

Thailand scooter

Wat zijn je plannen voor de toekomst?

‘Dat weten we eigenlijk nog niet zo goed, we weten door de corona crisis ook nog niet zo goed hoe lang we hier nog mogen blijven. We hopen dat we hier nog een tijdje mogen zitten want we zijn hier echt nog niet klaar voor ons gevoel. We willen echt nog heel veel zien. Ook veel van Zuid Oost Azië. Je zit hier echt op een gunstige plek om veel van de wereld te zien. Het is wel het plan om na een paar jaar weer naar terug naar Nederland te komen.’

Loes bedankt voor het enthousiasme en het delen van jullie emigratie verhaal. Hoop dat de lock down snel voorbij is en je weer heerlijk kan gaan genieten van het mooie Singapore.

Eerder in deze Citizen of reeks: Citizen of Lecce Joëlle en Citizen of Miami Sharon 

Volg jij Citizen of al? : INSTAGRAM – FACEBOOK – LINKEDIN

Beelden: Loes Meijeren

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.