Citizen of Dubai: Sabrina, verhuisde naar deze wereldstad in de woestijn

In deze interviewreeks spreekt Citizen of met Nederlanders die emigreerden. Hoe is het om alles achter te laten en naar een ander land te verhuizen? Deze keer: Sabrina Kuipers, sinds zomer 2020 woont en werkt ze samen met man en dochter Floor in Dubai. Onderdeel van de Verenigde Arabische Emiraten, daar waar het zomers bloedheet wordt, en in de winter ook nog heerlijk genieten is van de zon en andere fijne dingen. Benieuwd hoe het haar bevalt… Lees ook: Citizen of Châtel: Naomi en Citizen of Singapore: Loes

Vertel hoe ben je precies in Dubai beland?

‘We zijn gevraagd vanuit Shell, het bedrijf waar mijn man voor werkt. We hebben eerder al met het hele gezin in Brunei (Borneo, Zuid-Oost Azië) gewoond. Toen wilden we heel graag een buitenlandervaring, mijn man komt ook echt uit een expat gezin. Nu is het heel lang onzeker geweest of Dubai door zou gaan. Mijn man werkt als manager van een Civil Engineer department in Iraq. Het project waar hij nu drie jaar aan werkt is een samenwerking van Mitsubishi en Basra Oil ( olie/gas bedrijf in Irak). Tot onze verhuizing was hij altijd rotator, dat betekent een maand in Irak en een maand thuis (in NL destijds).’

‘Toen kwam Corona eraan, en was de vraag in hoeverre het project in Iraq zou worden doorgezet. We kregen toen de keuze of naar Dubai en vanuit daar vijf dagen werken en in het weekend ( red. Dubai heeft op vrijdag, zaterdag weekend) thuis ook wel commuter in het Nederlands forens genoemd. Of op zoek naar een andere baan. Het is vanuit Dubai een uurtje vliegen naar Irak dus dat is een stuk makkelijker. Het is en blijft spannend, nu is mijn man bijvoorbeeld toch weer voor een maand naar Irak. Veel expats zijn weggaan uit Dubai. We blijven positief en zijn ondertussen ook wel wat gewend geraakt.’

Was het moeilijk om aan een visum te komen?

‘De banen liggen niet voor het oprapen, dat heeft voor ons ook gezorgd dat we deze keuze hebben gemaakt. Sterker nog we hadden geen keuze, het was of gaan of geen baan. We hebben nu een resident ID, we hebben eerst een heel proces in Nederland moeten doorlopen. Je moet bijna twee keer het hele proces door, van bloedafname tot thoraxfoto. We hebben nu een resident visum voor drie jaar. Je hebt in principe bij Shell ook drie of vier jaar een contract voor een bepaald project. Met de één a twee jaar die mijn man al in het projectcontract zat zitten we straks binnen vier jaar en eventuele verlenging is ook nog mogelijk. Onze zoon Jules is momenteel op een toeristenvisum hier, daarmee mag je drie maanden blijven.’

Waar wonen jullie?

‘Dubai ligt een lange strook langs de kust, de twee landmarks, de Burj Al Arab en de Burj Khalifa zijn de oriëntatiepunten. We wonen in de wijk Umm Suqeim 2, hemelsbreed ongeveer een kilometer van de Burj Al Arab. Wij wonen aan een lange strook aan het strand. Onze compound is klein, het heeft vier blokken huizen en twee straten. Het complex waar wij wonen is heel modern en ongeveer vier jaar oud. We hebben toevallig ook Nederlanders in onze compound, erg gezellig. We wonen echt gunstig gelegen, ver van de te drukke Marina, en vlakbij het strand.’ 

Was het moeilijk om woonruimte te vinden?

‘Het huis was voor ons heel belangrijk, we dachten we gaan direct een huis zoeken en settelen zodat we een nieuwe ‘basis’ hebben. In juli had ik al diverse huizen online gespot. Het mooie is, precies het huis wat ik toen gezien had, is ons huis geworden. We zijn naar drie huizen wezen kijken, dit was het eerste huis, maar het was direct raakt.’

‘Op de Palm wonen leek ons ook super, daar wonen vooral veel expats. We wonen nu tussen de lokalen en zijn achteraf blij dat we dat niet op de Palm wonen. Daar zijn momenteel veel problemen met het riool en de verzakking van de grond. We hebben er alles aan gedaan om de verhuizing smooth te laten verlopen. Eerder naar Brunei, waren de kinderen nog pubers en was het toch een stuk lastiger. Het is een moderne villa in een 2 onder 1 kap, het heeft alleen airco en geen verwarming. Toen er tijdens de verhuizing bij de buurvrouw een kacheltje werd geleverd hebben we daar nog grapjes over gemaakt. Het is nu ongeveer 20 graden overdag buiten en s’nachts maar een graadje of 2, dus soms zonder verwarming best fris.’

Wat maakt wonen in Dubai zo bijzonder?

‘Ten eerste, als in je leven dit soort dingen op je pad komen, dan komt dat niet voor niets op je pad. We zijn niet bang voor een uitdaging en als ons leven zo loopt en zo heeft moeten zijn vinden we het prima. We hebben verder niets met de Marina en een beetje dat protserige wat sommige wijken in Dubai toch ook hebben. Ten tweede, de temperatuur is natuurlijk heel prettig. Wat veel mensen niet weten, je hebt hier toch ook echt seizoenen. Nu in januari is het 20 graden, in de zomer is het echt warm, boven de 40 graden en leeft iedereen veel binnen. Dat was ik nog wel gewend uit Azie dat je veel binnen leeft vanwege de extreme warmte.’

‘Toch vind ik het hier fijner wonen dan in Brunei, daar heb je ook de extreme luchtvochtigheid de hele dag en dat heb je hier minder. Je wordt hier heel hoffelijk behandeld, dat doen ze sowieso vaak tegen expats. De korte vliegtijd naar Nederland geeft ook echt een ander gevoel. Alles is hier voor handen, restaurants met keukens vanuit de hele wereld, het strand, winkels, de woestijn. De onbekende stukken vind ik echt het allerleukst. We waren laatst met de auto op pad en zagen tegen een hoge woestijnduin een klein dorpje met witte huisjes, en dromedarissen loslopend op straat. Dat was echt zo’n verrassing, ik wil ook heel graag de andere Emiraten leren kennen.’ 

Is er iets tegengevallen?

‘Door onze eerdere ervaring in Brunei, was ik hier veel beter voorbereid. Ik kon veel beter met de flow meegaan. De zomers worden echt heel erg warm, dus dat zou nog tegen kunnen gaan vallen. Maar vooralsnog nog geen last van gehad omdat we hier sinds september zijn. In Brunei ben ik mezelf heel erg tegen gekomen, en omdat ik dat nu veel beter weet wie ik ben en wat ik wil sta ik veel steviger in mijn schoenen. We zijn op onze voorwaarden gegaan en dat geeft ook een veel beter gevoel dan toen.’

Citizen-of-Dubai-Sabrina-header

Citizen of betekent letterlijk inwoner van, voel je je inwoner van Dubai?

‘Ben het mezelf aan het afvragen, voel ik dat echt al? Eerst dacht ik dat moet nog komen, maar nu ik er over nadenk voel ik dat eigenlijk wel. Alles is redelijk smooth verlopen, ondanks de spanning met het werk van mijn man. Het huis is heel belangrijk voor mij, dat hadden we best snel op orde. Je basis staat dan en dat voelt echt goed. We hebben snel doorgepakt, onze eigen spullen zijn in de container op transport gegaan. We hebben echt onze eigen basis, van waaruit we alles ontdekken. Het verschil is ook in Brunei hadden we ons huis in Nederland nog, dat is nu verkocht. Dat geeft veel rust, we zijn ons er van bewust dat het tijdelijk is hier in Dubai, maar ondanks dat voel ik me echt Citizen of Dubai. Dubai was door het vele reizen ook niet helemaal nieuw voor ons.’

Merk je nog veel van de pandemie?

‘Toen we half Maart, onze dochter ophaalden op Schiphol, ze kwam terug na een langere tijd in Oostenrijk. Was er in Nederland nog geen mondkapjes plicht. Dubai ging op dat moment in een hele strenge lockdown. Wij zijn in September verhuisd en toen we landden moest je mondkapjes op hebben en handschoentjes aan. Je moest zowel binnen als buiten je mondkapje op. Je telefoonnummer is gekoppeld aan je kenteken, en je werd overal getemperatuurd en gecontroleerd. Mensen spreken elkaar er ook op aan, als je geen mondkapje draagt. Echt heel anders dus als in Nederland, de boetes voor het niet houden aan de regels zijn ook echt heel hoog.’

‘Veel mensen zijn ondertussen al ingeënt, en je wordt bijna niet meer getemperatuurd. Mondkapje is nog steeds verplicht, binnen, buiten en op het strand, ook in het restaurant. Doordat ze hier zo streng zijn, hebben we op dit moment meer vrijheid dan in Nederland. Het zal vast ook invloed op de cijfers hebben dat er veel jonge mensen in Dubai wonen, en de meesten toch echt braaf de regels volgen.’

Je werkt als onder andere als Interieurstylist, was het makkelijk je werk mee te verhuizen?

‘Het is redelijk makkelijk om hier aan werk te komen omdat het influencer leven helemaal wordt omarmt en de Nederlandse interieurarchitecten en stylisten hoog en goed staan aangeschreven. Online vanuit huis werken is inmiddels het “nieuwe normaal” natuurlijk.  In november was hier Dubai Design week, toen ging ik bij een Nederlandse dame die hier een winkel met Scandinavische merken heeft langs. Zo bouw je je netwerk ook hier weer op. De jonge Emirati, hebben vaak veel geld en willen graag een jonge stijl. Ze willen niet altijd alleen maar alles wat blinkt en glittert. Die verandering zorgt er ook voor dat ik de toekomst positief zie. Vanuit Nederland krijg ik ook nog altijd aanvragen voor samenwerkingen. Zo heeft Barts boekje mij benaderd voor een samenwerking. De verhuizing naar Dubai heeft echt deuren geopend. Je merkt gewoon dat veel mensen het heel interessant vinden.’

Is het makkelijk om in Dubai sociale contacten op te bouwen?

‘Via Instagram had ik al wat contacten, ik had wat expat vrienden uit Brunei die hier woonden. En al wat contact met Nederlandse vrouwen die eerder hierheen zijn verhuisd. Dubai was verder niet onbekend vanwege het vele reizen wat we altijd met ons gezin hebben gedaan. In deze korte tijd hebben we al een fijne club mensen om ons heen verzameld. Ondanks dat het vanwege Corona een stuk moeilijker is om nieuwe mensen te leren kennen.’

Dubai kent enorm veel expats, merk je veel van al die verschillende culturen bij elkaar?

‘Je hebt zoveel verschillende nationaliteiten hier. Er zijn momenteel ook nog steeds veel toeristen. Je hebt bijvoorbeeld de Indiërs en Filipino’s die in de bouw en huishouding en shops werken. Er is echt werkelijk van alles, allerlei mensen uit de hele wereld. Het is echt enorm een mix van culturen. Maar dat gaat allemaal goed samen, ik denk omdat de regels streng zijn maar er ook zoveel verschillende mogelijkheden zijn.’

Heb je nog insider tips, mochten we straks weer op vakantie mogen gaan naar Dubai?

‘We zijn laatst naar het noorden gereden, naar Umm Al Quwain. Daar is een afgezet stuk strand, je kunt daar surfboards huren, je kunt daar vis van de bbq eten, het heeft haast Bali vibes. Je mag de hond meenemen, heel anders en echt heerlijk. Daar is ook het Kite Beach Center. Je rijdt ongeveer een uurtje, door de woestijn. Dit was echt zo’n verrassende plek! Er is daar ook een stuk minder luchtvervuiling waardoor de zonsondergang prachtig is en mooier dan in Dubai waar veel smog kan zijn. Dat soort plekken ontdekken is zo fijn. Nog een andere tip mocht je willen emigreren, ga lekker als het kan in een lokale wijk wonen in plaats van in de highrise downtown, dan leef je sneller het normale leven.’

Zou je nog ergens anders ter wereld willen wonen?

‘We hebben zelf niet direct een plek waar we nog heel graag naar toe willen. De kinderen hebben dat wel heel sterk, doordat we nu ook een tweede posting zijn aangegaan. Jules heeft een tijdje in Singapore gestudeerd. Je blik op de wereld is bij ons maar ook bij de kinderen heel anders. Je weet niet hoe het allemaal gaat lopen, maar we staan er zeker niet onwelwillend tegenover.’

Citizen-of-Dubai-Sabrina-Kuipers

Wat zijn jullie plannen voor de toekomst?

‘We gaan er voor nu vanuit dat we straks gewoon teruggaan naar Nederland. Anticiperen op nieuwe dingen die op ons pad komen en zijn in ieder geval aan de slag met een huis aan het strand in Nederland. Dit hele verhaal hadden we ook vooraf niet voorzien en alles bij elkaar is het ook gewoon een groot avontuur!’

Wil je Sabrina ’s avontuur blijven volgen dat kan via Instagram of via Barts boekje meer over haar werk als interieurstylist is te vinden op haar website.

Lees ook: Citizen of Lecce: Joelle en Citizen of Düsseldorf: Nico

Volg jij Citizen of al? : INSTAGRAMFACEBOOKLINKEDIN

Beelden: Sabrina Visual

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.